Foto Elhoucine Ouzzine

“Soms denk ik: zo was ik ook twintig jaar geleden”

Elhoucine Ouzzine is trajectbegeleider in Mechelen en Mortsel. Hij werkt sinds 2012 voor het Agentschap Integratie en Inburgering. Wat vindt hij zo fijn aan zijn baan?

Waaruit bestaat je job?

“Ik gids inburgeraars doorheen hun inburgeringstraject en houd het overzicht over hun parcours. Klanten kunnen bij mij terecht met allerlei vragen. Over werk, studies, diplomagelijkschakeling, juridische kwesties, praktische zaken zoals huisvesting …  Ik schakel mijn netwerk in om deze te helpen oplossen. Ook begeleid ik klanten bij het zoeken naar werk, studies of een vrijetijdsbesteding. Er komt ook wat administratie bij kijken zoals inburgeringscontracten en
-attesten opmaken en aanwezigheden opvolgen in de cursus maatschappelijke oriëntatie.”

Hoe verloopt zo’n parcours?

“Tijdens ons eerste gesprek overlopen we de vragen van de nieuwkomer. Moeten er hindernissen weggewerkt worden voordat iemand met een cursus kan starten? Kinderopvang regelen bijvoorbeeld of hulp bij het verwerken van trauma’s. Ook verkennen we de mogelijkheden op het gebied van werk, studies en vrije tijd. Wat zijn de ervaringen, verwachtingen, interesses van de klant? Daar gaan we dan verder aan werken. Hoe intensief de begeleiding is, verschilt van persoon tot persoon. Hoogopgeleide nieuwkomers vinden meestal sneller hun weg.”

Motiveren om Nederlands te leren

“Door vragen te stellen, help ik klanten uitzoeken wat ze echt willen."

Die begeleiding, wat houdt dat in?

“Door vragen te stellen, help ik klanten uitzoeken wat ze echt willen. Ik blijf hen ook motiveren om Nederlands te leren, een job te vinden … Dat is mijn rol als coach. Nieuwkomers moeten hun leven zelf in handen nemen. Ik vertel hen ook over mijn eigen ervaringen. Twintig jaar geleden kwam ik hierheen vanuit Marokko. Om de taal sneller te leren deed ik vrijwilligerswerk. Ik ging ook weer studeren aan de universiteit, in het Nederlands. Alle lessen nam ik op met een dictafoon om ze dan thuis te vertalen. Het was soms doorzetten. Soms denk ik als ik iemand voor me krijg: zo was ik ook twintig jaar geleden.”

Welke meerwaarde biedt een trajectbegeleider?

“Omdat ik gesprekken voer over veel verschillende levensdomeinen, krijg ik een goed overzicht van wat mensen kunnen en nodig hebben. Andere partners focussen vaak maar op één specifiek aspect. Als dat nodig is, neem ik contact op met andere begeleiders om meer uitleg te geven. Zo had ik bijvoorbeeld een klant die van het OCMW moest gaan werken, maar ik wist dat hij graag wilde studeren en daarvoor ook de capaciteiten heeft. Ik bemiddelde tussen de klant en het OCMW zodat hij toch kon gaan studeren met behoud van een uitkering. Het is ook een voordeel dat ik verschillende talen spreek. Daardoor kan ik vaak beter communiceren met de klanten die nog niet genoeg Nederlands spreken.”

Mensen op weg helpen

"Het is fijn om in contact te komen met mensen met zo veel verschillende achtergronden."

Wat vind je leuk aan je baan?

“Het is fijn om in contact te komen met mensen met verschillende achtergronden en nationaliteiten. Elke situatie is anders. Ik luister graag naar hun verhalen. Hoe beleven zij het wonen in België? Hoe bouwen zij hun leven hier uit? Het is motiverend om mensen op weg te kunnen helpen. Vorige week nog kwam ik een ex-klant tegen in de voetbalclub van mijn zoon. Ik was blij om te horen dat deze Syrische vluchteling werk gevonden heeft."

Wat voor kwaliteiten moet een trajectbegeleider hebben?

“Je moet prioriteiten kunnen stellen. Naast je administratieve taken mag je nooit het menselijke aspect uit het oog verliezen. Ik maak altijd tijd voor mijn klanten. Je moet flexibel zijn, goed met mensen kunnen omgaan en er gewoon zin in hebben!”

  

  

Meer info
Wat is inburgering?